Les événements de l’Ancien Testament ont-ils eu lieu? Une méthode de recherche permet de vérifier

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Les événements de l’Ancien Testament ont-ils eu lieu? Une méthode de recherche permet de vérifier

À l’aide d’une nouvelle méthode scientifique, des chercheurs de quatre universités israéliennes ont aidé les archéologues à corroborer un événement décrit dans l’Ancien Testament de la Bible: la conquête de la ville philistine de Gath par Hazaël, roi d’Aram.
Les chercheurs, issus de l’Université de Tel-Aviv, de l’Université hébraïque de Jérusalem, de l’Université Bar-Ilan et de l’Université Ariel, affirment que contrairement aux méthodes précédentes, la nouvelle technique peut aider à identifier les matériaux brûlés découverts lors des fouilles et estimer leurs températures d’ignition. «Nos découvertes sont très importantes pour déchiffrer l’intensité du feu et l’étendue de la destruction à Gath, la plus grande et la plus puissante ville du pays d’Israël à l’époque, ainsi que pour comprendre les méthodes de construction prédominantes à cette époque», a déclaré le professeur Aren Maeir du Département Martin (Szusz) d’études sur la terre d’Israël et d’archéologie à l’Université Bar-Ilan. L’étude, publiée dans le journal scientifique PLOS ONE, a été dirigée par le Dr Yoav Vaknin de l’Institut d’archéologie Sonia & Marco Nadler de l’Université de Tel-Aviv. Il a déclaré que leur nouvelle méthode peut fournir des réponses concluantes quant au moment où des briques de boue, comme celles qu’ils ont étudiées, ont été utilisées soit à des fins de construction soit dans un contexte de conflit. «Pendant la même époque, les habitants d’autres régions, telles que la Mésopotamie où la pierre était rare, cuisaient des briques de boue dans des fours pour augmenter leur résistance et leur durabilité», a expliqué Vaknin. «Cette technique est mentionnée dans l’histoire de la Tour de Babel, dans le Livre de la Genèse.» La nouvelle méthode repose sur la mesure du champ magnétique enregistré dans la brique au fur et à mesure qu’elle brûle et refroidit. Après avoir prouvé la validité de la méthode, les chercheurs l’ont appliquée à un litige archéologique spécifique: une brique découverte à Tell es-Safi, identifiée comme la ville philistine de Gath, la patrie de Goliath, était-elle construite en briques précuites ou brûlées sur place? L’hypothèse commune attribue la destruction de la structure à la dévastation de Gath par Hazael, roi d’Aram Damas, vers 830 av. J.-C. Cependant, un article précédent, rédigé par des chercheurs, dont Maeir, a proposé que le bâtiment ne s’était pas incendié, mais s’était plutôt effondré au fil des décennies, et que les briques trouvées dans la structure avaient été cuites avant la construction. Si cette hypothèse était correcte, ce serait la plus ancienne instance de la technologie de cuisson des briques découverte en Israël. Pour trancher le débat, l’équipe de recherche actuelle a appliqué la nouvelle méthode à des échantillons du mur à Tell es-Safi et des débris effondrés trouvés à côté. Les résultats étaient effectivement concluants: les champs magnétiques de toutes les briques et des débris effondrés affichaient la même orientation — vers le nord et vers le bas. «Nos découvertes indiquent que les briques ont brûlé et refroidi sur place, juste là où elles ont été trouvées, c’est-à-dire dans un incendie dans la structure elle-même, qui s’est effondrée en quelques heures», a déclaré Vaknin. «Si la structure s’était effondrée au fil du temps, et non lors d’un seul événement d’incendie, les débris effondrés auraient affiché des orientations magnétiques aléatoires. «Nous pensons que la principale raison de l’interprétation erronée de nos collègues était leur incapacité à identifier la combustion à des températures inférieures à 500 °C», a-t-il poursuivi. «Il est important de revoir les conclusions des études précédentes, et parfois même de réfuter d’anciennes interprétations, même si elles provenaient de votre propre école», a déclaré Maeir. Le professeur Erez Ben-Yoself de l’Institut d’archéologie Sonia & Marco Nadler de l’Université de Tel-Aviv a déclaré que les conclusions ont une signification plus large que simplement archéologique et historique. Leur recherche a des «implications écologiques substantielles». «La technologie de cuisson des briques nécessite d’énormes quantités de matériaux combustibles, et dans l’Antiquité, cela aurait pu entraîner une déforestation massive et même la perte d’espèces d’arbres dans la région.»

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