Japon : le bilan humain des séismes grimpe à 48 morts

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Le séisme de magnitude 7,6 qui a frappé le 1er janvier le centre du Japon a fait 48 morts, selon un nouveau bilan provisoire des autorités locales. Les secours sont engagés dans une course contre la montre pour sauver des vies.

«Le total des décès a atteint 48», a déclaré ce 2 janvier à l’AFP un responsable des autorités du département d’Ishikawa, épicentre du séisme ayant frappé la veille le Japon. Un précédent bilan provisoire faisait état de 30 morts.

«C’était une secousse tellement puissante», a déclaré à l’AFP Tsugumasa Mihara, 73 ans, en train de faire la queue avec des centaines d’autres habitants de Shika, une petite ville de la péninsule de Noto, pour récupérer des réservoirs d’eau potable à la mairie. «Quelle terrible façon de commencer l’année», a-t-il ajouté.

Survenu lundi à 16h10, le principal séisme parmi plus de 150 secousses importantes ressenties jusqu’au 2 janvier au matin a été enregistré à une magnitude de 7,5 selon l’Institut américain de géophysique (USGS) et de 7,6 selon l’agence météorologique japonaise (JMA).

Ce tremblement de terre, ressenti jusqu’à Tokyo à 320 km à vol d’oiseau de Noto, a aussi causé d’immenses dégâts matériels et un tsunami le 1er janvier sur les côtes de la mer du Japon, lequel est finalement resté de faible ampleur, des vagues de 1,2 mètre de haut maximum ayant été mesurées.

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Le niveau de risque de tsunami, qui avait initialement déclenché une rare alerte maximale de la JMA, a ensuite été rétrogradé puis définitivement levé ce 2 janvier à 10h00 par cette même agence.

«Tenez bon ! Tenez bon !»

L’étendue des destructions s’est révélée ce 2 janvier avec le lever du soleil : partout, des maisons anciennes et bâtiments effondrés, des routes crevassées, des bateaux de pêche ayant chaviré ou s’étant échoués, et des incendies persistants au milieu de ruines fumantes.

Les séismes ont fait de «nombreuses victimes» et d’importants dégâts matériels, a déclaré le Premier ministre japonais Fumio Kishida. «Nous devons mener une course contre la montre» pour sauver des vies, a-t-il ajouté.

Un grand incendie a notamment ravagé une partie du centre-ville de Wajima, un petit port historique dans le nord de la péninsule de Noto réputé pour ses produits artisanaux en laque. Un immeuble commercial de six étages s’est aussi effondré à cause du séisme.

«Tenez bon ! Tenez bon !», criaient des pompiers en train de se frayer une voie d’accès dans les décombres à l’aide d’une scie électrique et en rampant, selon des images de la télévision japonaise filmées à Wajima.

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Les pompiers sont débordés, a déclaré ce 2 janvier à l’AFP un responsable des services d’urgence de Wajima. «Nous nous occupons de plusieurs incendies», et le nombre d’appels d’urgence et de signalements de dégâts continue d’augmenter, a-t-il ajouté. 

32 000 foyers privés d’électricité

Plus de 32 000 foyers restent privés d’électricité ce jour et de nombreuses agglomérations du département d’Ishikawa n’ont plus accès à l’eau potable.

Plus de 60 000 habitants avaient reçu le 1er janvier des consignes d’évacuation, selon l’agence nationale de gestion des incendies et catastrophes naturelles.

Un millier de soldats des Forces japonaises d’autodéfense (FJA), ainsi que plus de 2 000 pompiers et quelque 630 policiers sont arrivés en renfort dans les zones sinistrées, a précisé ce 2 janvier Fumio Kishida.

Le Premier ministre japonais avait aussi annoncé la veille l’envoi de biens de première nécessité comme de l’eau potable, de la nourriture, des couvertures, de l’essence ou encore du fioul, par avion ou par bateau.

Les salutations impériales du Nouvel An annulées

Face à la catastrophe, les traditionnelles salutations publiques du Nouvel An par l’empereur du Japon Naruhito et sa famille, qui devaient se tenir ce 2 janvier à Tokyo, ont été annulées.

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Plusieurs autoroutes endommagées ont été fermées à la circulation et le trafic des trains à grande vitesse (shinkansen) entre Tokyo et Ishikawa, interrompu depuis le 1er janvier, devait reprendre ce 2 janvier dans l’après-midi.

Situé sur la ceinture de feu du Pacifique, le Japon est l’un des pays où les séismes sont les plus fréquents au monde.

L’archipel applique en conséquence des normes de construction extrêmement strictes, de sorte que les bâtiments modernes résistent généralement à de puissants séismes, mais les maisons anciennes beaucoup moins.

Le Japon est hanté par le souvenir du terrible séisme de magnitude 9,0 suivi d’un tsunami géant en mars 2011 sur les côtes nord-est du pays, une catastrophe qui a fait quelque 20 000 morts et disparus. Ce désastre avait aussi entraîné l’accident nucléaire de Fukushima, le pire depuis celui de Tchernobyl en 1986.

«Aucune anomalie» n’a été détectée dans les centrales nucléaires du pays, avait assuré dès le 1er janvier l’autorité japonaise de sûreté nucléaire (NRA).

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