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Bulletin météo de l’exoplanète WASP-121 b: ouragan géant le matin, pluie de fer en fusion le soir

Mettez un bonnet.

Dans notre quête de l’exoplanète la plus sympa où déménager en 2024, nous vous avions déjà proposé la planète «barbe à papa» où il pleut du sable, mais vous n’aviez pas été séduits. Heureusement, on a peut-être trouvé la perle rare, l’exoplanète WASP-121 b, surnommée «Tylos».

Le télescope spatial Hubble de la NASA a aidé les astronomes à sortir un petit bulletin météorologique de la planète. Et autant dire que si vous cherchez du dépaysement, vous en aurez. Attendez-vous à de gigantesques ouragans avec des températures dépassant les 1.650°C, suivis d’averses de fer liquide dans la soirée, dévoile un article du site New Atlas.

Scruter les exoplanètes à la recherche d’une candidate potentiellement habitable pour l’être humain, c’est un peu le passe-temps favori des astronomes. Les critères sont assez clairs: la planète doit être rocheuse, le climat stable et tempéré, l’eau liquide doit être présente en quantité et les radiations faibles. C’est encore mieux si les pluies d’astéroïdes ne tombent pas trop souvent.

Sur WASP-121 b (ou Tylos, comme vous préférez), c’est tout l’inverse. On vous l’avait déjà présentée chez Slate pour évoquer les possibles averses de pierres précieuses sur son sol. Découverte en 2015, cette planète gazeuse semblable à Jupiter est si proche de son soleil qu’une année «tylosienne» dure trente-et-une heures.

«Jour, nuit, jour, nuit…»

Une nouvelle étude de la NASA et de l’Agence spatiale européenne (ESA), à paraître dans la revue The Astrophysical Journal, est venue affiner l’évolution météorologique de Tylos en comparant les observations du télescope Hubble prises en 2016, 2018 et 2019. Les résultats de Quentin Changeat, astronome à l’ESA, et de ses collègues ont ensuite été interprétés par des algorithmes, afin de comprendre quels scénarios pouvaient générer de tels phénomènes.

Résultat? WASP-121 b est un petit enfer. En rotation synchrone, elle expose toujours la même face à son soleil. Une moitié de la planète est donc un jour brûlant sans fin, l’autre une longue nuit éternelle et glacée. Évidemment, ces deux climats génèrent une météo quelque peu agitée, où des ouragans géants éclatent constamment et ravagent la surface.

Le fer évaporé par la terrible chaleur de la face «diurne» se transforme en nuages métalliques une fois passé sur la face «nocturne», avant de retomber sous forme d’averses en revenant de l’autre côté. On y préfère clairement le cycle de l’eau de notre bonne vieille planète Terre.

L’équipe d’astronomes affirme que ces travaux nous aideront à mieux comprendre la météo des exoplanètes et favoriseront, à terme, la recherche d’autres planètes. Habitables cette fois, espérons-le.

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Ebene Media

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